Medronho – Algarve’s firewater

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The Strawberry Tree or, in Portuguese, medronheiro (Arbutus unedo L.) is an evergreen shrub or small tree of the family of  Ericaceae, (also known in Portuguese as meródios, ervedeiro, êrvedo ou êrvodo). It is a plant native to the Mediterranean region and Western Europe (to the north) and it can be found in the west of France to Ireland.

In Portugal it can be found all over the country but in larger number in the southern region of the Caldeirão and Monchique mountains.

Due to its presence in South West Ireland, it is also known as Irish strawberry tree, and Killarney strawberry tree.

The Portuguese legend of the Medronheiro bush:

Lenda do diabo e do Medronheiro ou

O PEDIDO QUE O DIABO FEZ A DEUS

O Diabo julgava-se inteligente e andava sempre à espreita a ver se apanhava alguém distraído para pregar as suas partidas.
Certo dia pensou que Deus estivesse distraído e foi-lhe fazer o seguinte pedido:

– Ó Senhor, vós que possuis tantas árvores oferecei-me duas, o medronheiro e a laranjeira.
O Senhor disse-lhe:

– Pede as árvores quando não tiverem flor nem fruto.

Mas a laranjeira e o medronheiro têm sempre flor ou fruto, se calhar até as duas coisas ao mesmo tempo. Por causa disso, o Diabo nunca mais pode voltar a falar nessas duas árvores.

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